自2009年以來,肯尼亞內羅畢一個手機批發市場占到東部非洲地區手機銷量的約半數。所有這些手機都是在中國制造的假冒知名手機廠商的品牌,或使用Techno、Oking、G-Tide、Forme和X-TIGI等不知名的品牌。這些低價的“短命”手機使肯尼亞人形成了對“中國制造”的印象。

smart phone中國商家在肯尼亞銷售劣質手機已經影響了中國和肯尼亞的關系。肯尼亞民眾對中國劣質手機的不滿在今年8月份達到了高潮,數百名肯尼亞手機銷售商到內羅畢舉行抗議游行,目標就是中國手機銷售商。

這次游行促使肯尼亞四家移動運營商與政府合作,通過調節手機信號,有效地封殺了假冒手機,打擊了中國手機銷售商。有媒體報道稱,烏干達和坦桑尼亞的運營商也在衡量封殺假冒手機的影響。據肯尼亞通信委員會稱,調節手機信號的目的是封殺該國近3000萬部手機中的約300萬部假冒手機。75%的肯尼亞人擁有手機。

盡管有銷售商的抗議和運營商的封殺,低價中國手機廠商在東部非洲地區市場的地位相當穩固,而且短期內不會發生重大變化。在每月通過肯尼亞銷往東非地區的100萬部手機中,三星和諾基亞市場份額之和約為50%。

中國廠商控制了另外50%的市場。中國手機廠商傳音科技(Tecno Telecom Ltd.)每月手機出貨量約為30萬部。內羅畢手機批發商稱他們每月手機出貨量為20萬部。

部分內羅畢批發商和位于深圳的制造合作伙伴最初都是通過在非洲銷售假冒產品起家的,而后它們會轉向合法業務。傳音科技創辦于2007年,之后迅速在非洲17個國家開設了辦事處。除在內羅畢設有東非銷售總部外,傳音科技還在尼日利亞首都拉各斯設有辦事處,每月出貨量超過100萬部。傳音科技銷售經理洛基·王(Rocky Wang,音譯)稱,“我們很早就退出了國內和亞洲市場,主攻非洲市場。非常有10億消費者,是一個龐大的市場。”

盡管肯尼亞政府不對進口手機征收關稅,但手機批發商的利潤率非常低,因為最暢銷的是價格在11.6美元至23.2美元(約合72元人民幣至145元人民幣)的手機。在肯尼亞銷售的手機都是針對非洲市場定制的,許多手機聲音較大,能播放視頻,支持雙卡雙待,用戶可以使用一家移動運營商的通話服務,使用另外一家移動運營商的數據服務。