1216日,南非總統祖馬表示,雖然接連遭到評級公司降級評價,而且投資者們因此也存在種種疑慮,但實際上南非經濟遠未到崩潰的程度。在會議開幕式上,祖馬面向來自全國各地的當代表們發表講話時稱,國際評級公司的降級并不意味著南非經濟真正遇到了麻煩:“我們要讓那些認為南非陷入麻煩的人們大跌眼鏡。讓他們致力于推出南非的降級評價吧。與此同時,讓我們推出更多的發展規劃,促進經濟的全面復蘇。”

這次會議將一直持續到本周四。目前,祖馬仍在黨主席競爭中遙遙領先于他的副手莫特蘭蒂。照這個情況發展下去,2014年祖馬很有可能再度成為南非總統。

讓人們倍感有趣的是,同為種族隔離時代的抗爭英雄、目前是紅頂巨商的西里爾.拉馬弗薩也表示自己將出馬競選ANC副主席。一位ANC高層人士1216日接受路透社采訪時表示:“是的,拉馬弗薩將出面競選ANC副主席。這意味著如果莫特蘭蒂競選失敗,他在常委中將可能喪失立錐之地。”

祖馬在講話中稱,漫長的種族隔離時代留給了南非沉重的不平等和貧困的負擔,政府將通過國家發展規劃逐步解決這一問題。

最近的人口普查報告顯示,白人家庭的平均收入六倍于黑人,這似乎很能說明問題:“今天,評級公司和投資者們都在思索,ANC將怎樣管理國家經濟。我們將讓他們看到,我們在創造就業、促進增長、債務管理和社會穩定等方面,將取得明顯的進步。ANC將繼續向人們展示領導經濟的能力和魄力。”

之前南非政府曾經說過,要解決該國根深蒂固的失業問題(超過25%的人失業),需要GDP年平均7%的增長。但2012年,南非的經濟增長只有可憐的2.5%

祖馬率領4500名代表為曼德拉高唱祈禱歌曲,他們的歌聲令屋宇震動。歌詞大意為:“曼德拉告訴我們,我們還有很長的路要走,讓我們自由日再見。” 現年94歲的曼德拉總統,這兩年的健康狀況只能說一般般。最近他再次在比勒陀利亞住院,而且政府連他的住院地點都沒對媒體講明。

祖馬接任ANC主席職務后,ANC和南非政府陸續出現眾多腐敗丑聞,很多人批評南非執政黨和現政府已經失去了政治導向。祖馬表示,ANC必須結束內部的勾心斗角和腐敗現象。

祖馬執政期間,南非政府的腐敗成為人們詬病的焦點。國際觀察機構透明國際的數據顯示,南非數十億原本用于根除貧困的資金被用在了關系戶身上。盤根錯節的關系網嚴重影響了政府的服務職能。

ANC內部的知情人士透露,拉馬弗薩如果成為ANC副主席,對改善ANC和南非的國際形象很有好處。雖然作為工會領導和反種族隔離的英雄人物,并再次成功轉型為大商人,但人們普遍認為,他能夠發家致富靠的是自己的聰明頭腦和勤奮,而不是大筆的政府合同。而且他的年齡是巨大優勢:雖然一臉老相,但實際上他只有60歲,比祖馬和莫特蘭蒂都年輕不少!